Home News Cloud computing, per IBM il futuro è l’automazione
Cloud computing, per IBM il futuro è l’automazione PDF Stampa E-mail
Venerdì 24 Aprile 2015 10:05

Cloud computing, per IBM il futuro è l’automazione

In un’intervista per opensource.com, James Schweitzer, IT Specialist della IBM Watson Solutions Division, racconta di alcuni progetti cloud computing in grado di semplificare la vita e spiega come l’automazione sia il fondamento per il servizio self service fornito dai provider.

Schweitzer ha avuto un passato molto importante nell’ambito del cloud computing. Durante l’intervista spiega come sia stato coinvolto nell’open source. Schweitzer lavorava nello staff IT di una banca. Un giorno il management ha scoperto un cluster Linux in grado di fare la simulazione di Monte Carlo ed ha avuto bisogno di qualcuno che potesse portarlo allo scoperto. La parte migliore di tutto il racconto secondo Schweitzer è che il sistema si è rivelato molto più semplice da mantenere rispetto a qualsiasi altro prodotto proprietario.

Oggi Schweitzer lavora al progetto IBM Watson, un progetto quasi futuristico incentrato sull’automazione e l’intelligenza artificiale. Quando guarda al passato e fa riferimento al lavoro compiuto da Ada Lovelace e Babbage nell’ambito del calcolo computazionale, in periodi storici in cui il mondo non era assolutamente pronto per un passo del genere, Schweitzer si entusiasma per il suo progetto Watson. Egli afferma, infatti, che quest’ultimo ha tutto il potenziale per fare lo stesso salto tecnologico.

Si è unito alla squadra di sviluppo subito dopo l’inizio della commercializzazione e insieme ad essa è stato in grado di trasformare un esperimento da laboratorio in un vero e proprio prodotto valido. Sebbene esistano già numerosi casi d’uso avvincenti, l’obiettivo di Schweitzer è quello di far sì che il cognitive cloud sia reso disponibile nello spazio di lavoro di tutti e diventi una necessità.

Cloud computing: open source e Linux due pilastri

Durante l’intervista Schweitzer afferma con certezza che il cloud computing non sarebbe stato possibile senza l’open-source e probabilmente senza di esso non sarebbe stato neppure possibile finanziarlo. Per il futuro egli prevede che l’automazione sarà alla base del modello self service di cloud computing.

Alla domanda se il cloud computing ha cambiato il ruolo di system admin, Schweitzer ha risposto assolutamente di si. Fino a qualche anno fa era impensabile che tanti utenti potessero accedere contemporaneamente ad una stesa risorsa. Oggi il cloud computing sostiene migliaia di server fisici che eseguono istanze virtuali multiple con più utenti connessi. Il cloud computing ha sconvolto il campo del sysadmin e ha tenuto Schweitzer impegnato fin dall’inizio degli anni ’90.

L’IT specialist della IBM ha confermato inoltre che non è possibile lavorare nel settore IT e soprattutto nel cloud computing senza avere almeno una infarinatura base di Linux. Networking, storage e sviluppo di qualsiasi infrastruttura cloud computing ruotano intorno al mondo Linux e open-source. La maggior parte delle applicazioni distribuite sono, infatti, implementate su Linux.

Chiunque lo desideri può consultare l’intervista in lingua ufficiale che riportiamo di seguito.

How did you get involved with open source?

Working at a large bank doing general IT stuff on the trading floor. One day, management discovered a Linux cluster doing Monte Carlo simulations, and they needed someone dumb enough to get it out of the closet and “enterprise” it. The best part is, it turned out to be easier to maintain and support than any proprietary product. You don’t hear it much anymore, but in the late ’90s, the fear of being dependent on unsupported software downloaded from the internet was palpable. Open source just worked, and today that fear is largely gone.

What is your favorite part (and the most challenging opportunity) of working on the Watson project?

I like to look at questions like this in the context of history. I joined the team a bit after the commercialization of Watson began, turning it from a lab experiment to a viable product. It is a lot like watching the Altair turn into the Apple II: More fun than challenge. While there are numerous compelling use cases, I’m waiting for that VisiCalc moment to put cognitive computing in everybody’s workspace and make it a necessity.

When you look back at Babbage and Ada Lovelace, they made a conceptual leap that the world wasn’t ready to make for another century. Watson has the potential to make that leap because it doesn’t have any preconceived notions on how to do things. More importantly, people might not dismiss Watson because it is abrasive and a dreamer, like Babbage, or a woman, like Ada.

What’s an open source project used in cloud infrastructure that makes your life easier?

Cloud infrastructure wouldn’t be possible without open source. I’m not even sure it would be financially viable without open source. Plus, a significant percentage of thought leadership in cloud comes out of open source projects and initiatives. I believe the key to cloud infrastructure will be configuration management. Doesn’t really matter if it is Puppet, Chef, Salt, or Juju, but that automation is the foundation of the self service model.

How is the cloud changing the role of system admins?

IT is extremely good at disruptive change. In the ’50s it would take hundreds of people to deploy and support a single computer that didn’t time share, pure batch. Now, we support thousands of physical servers running multiples of virtual instances with multiple users. Desktop publishing and CD-ROM encyclopedias used to be viable businesses. Cloud has disrupted the sysadmin field, which has kept me employed since the ’90s.

Why is it still important to learn Linux today?

You can’t work in IT without at least some knowledge of Linux. It is a foundational knowledge that is just expected of new hires. Development, operations, networking, or storage—doesn’t matter—Linux and the open source ecosystem are central to any infrastructure today. But it isn’t just Linux. The entire ecosystem that has built up around Linux and all the applications that come in a distribution are what is expected now. You have to bring skills higher in the application stack.

What is one thing in society or technology that you wish were more open?

This is controversial, but data. When you walk by someone picking their nose, most people avert their eyes (ever notice that children will stare right at you?). They are giving you privacy, because instinctively we know everyone picks their nose, but we don’t need to embarrass someone when we catch them doing it. By putting all the data in a tight lockbox and creating silos of information, we are preventing the beneficial uses of data, while government and criminals can still access it. As a society, we need to learn to avert our gaze again when people need privacy. Punish the people that abuse data, not the ones that use data.

 

 

Tutorial

Vuoi approfondire degli argomenti specifici? Segui i miei tutorial, per dubbi o domande contattami.

Vai ai tutorial

Flickr

Guarda le mie foto su Flickr. Hai bisogno di foto particolari? Vuoi imparare a fotografare? Contattami
flickr_logo

Servizi Online

Vuoi predisporre il tuo sito web personalizzato? Hai bisogno di aiuto o consulenza?

Acquista i servizi online

Contattami

Per approfondimenti o informazioni su corsi di formazione o lavori contattami.

Richiedi uno scambio link con il mio sito.